Hur bakterier omvandlar blommor till blad

Många parasiter tvingar sina värdorganismer i en riktning som gör att deras egna livsbetingelser förbättras. Fytoplasma är en typ av bakterie som saknar cellvägg och som parasiterar på växter. För att sprida sig mellan olika plantor är bakterien beroende av insekter som lever av växtsafter. När insekten suger näring från växten får den med sig några…

Bladmögel från 150 år gammalt växtmaterial analyserat

Få växtskadegörare har påverkat mänskligheten mer än Phytophtora infestans, en svampliknande organism (en oomycet) som orsakar bladmögel och brunröta på potatis. Eftersom den liknar en svamp men närmast är släkt med brunalger och kiselalger kallas den ibland för algsvamp. Algsvampen kom till Belgien 1845 via infekterad potatis från USA och spred sig snabbt till andra…

Generna som kan rädda vetet

Svartrost (Puccinia graminis) är en svamp som förekommer över hela världen och infekterar olika typer av sädesslag och vilda gräsarter. Under en del av sin livscykel lever den på unga berberisblad. När sambandet mellan svartrostangripen stråsäd och närheten till bestånd av berberisbuskar upptäcktes lagstiftade många länder om att berberis skulle utrotas. År 1918 instiftades i…

Kålmalens arvsmassa kartlagd

Växter försöker på olika sätt förhindra att bli uppätna till exempel genom ett kemiskt försvar. De producerar helt enkelt ämnen som är giftiga för exempelvis insektslarver. Växtätare å sin sida är ofta anpassade till en specifik grupp av värdväxter vars kemiska försvar inte skadar dem. Kålmalen (Plutella xylostella) är den mest destruktiva skadegöraren på korsblommiga…