Bild på sushi.
Sushi.

I Asien har man länge ätit alger medan man i övriga världen inte började äta alger i någon större utsträckning förrän sushibarerna började dyka upp för några årtionden sedan. I alger finns kolhydrater som människan inte kan bryta ner och använda som energi. Enzymer som kan bryta ner algernas kolhydrater finns dock i bakterier som lever tillsammans med dessa alger i haven.

Forskare har nu med hjälp av DNA-analyser visat att generna för dessa enzymer finns i bakterier i tarmarna hos japaner, men inte i nordamerikaners tarmbakterier. Detta antyder att gener från havsbakterier tagits upp av tarmbakterier. Antagligen, menar forskarna, har havsbakterier funnits tillsammans med algerna i den mat japanerna ätit och på så sätt har tarmbakterier kommit i kontakt med havsbakterier och tagit upp delar av deras DNA.

Henrik Brändén
Källa: Nature 464: 908 (april 2010)

Okategoriserade