Fluorescerande silkeskokonger. Foto och copyright: Transgenic Silkworm Research Unit, Japan

Genom att modifiera silkesmaskar har japanska forskare tagit fram silke som fluorescerar i grönt, rött eller orange. De proteiner som gör detta möjligt är en grupp självlysande proteiner som används flitigt inom forskningen. Där kan de användas för att följa biologiska förlopp, som till exempel hur cancerceller sprider sig. Upptäckten och vidareutvecklingen av de självlysande proteinerna belönades med nobelpriset 2008.

Silket från de modifierade larverna har bland annat använts av den japanske designern Yumi Katsura för att skapa en självlysande bröllopsklänning. Samma typer av proteiner används för att producera de självlysande akvariefiskarna GloFish.

Marie Nyman

Källor: Iizuka et al, Advanced Functional Materials 23:5232 (2013); Självlysande bröllopsklänningar: http://www.ecouterre.com/transgenic-silkworms-spin-fluorescent-silk-for-glow-in-the-dark-wedding-dress/yumi-katsura-fluorescent-silkworm-3/ 

Glofish: http://www.glofish.com/

 

 

Djur, Genmodifierade djur