Ny medlem i CRISPR-familjen raderar DNA

Gensaxen CRISPR/Cas9 har blivit en uppskattad teknik bland forskare då den gör det möjligt att föra in exakta mutationer i arvsmassan. Den nya teknikens tillämpningar utökas hela tiden men hittills har gensaxen främst använts för att till exempel stänga av eller ändra gener och därmed studera deras funktion. CRISPR/Cas9 består av två huvudkomponenter; Cas9 som…

DNA-skadade spermier kan ligga bakom upprepade missfall

Mellan 1–2 procent av fertila par drabbas av upprepade (tre eller fler på rad) missfall innan den 20:e graviditetsveckan. Ofta finner läkarna ingen bakomliggande orsak till missfallen även efter att kvinnan i paret genomgått många undersökningar och tester. Nu visar en ny studie att män i par som drabbas av upprepade missfall har en dubbelt…

Ny metod upptäcker alla tänkbara virus i patientprover

Under 2015–2016 spreds det mygg-burna zikaviruset i Syd- och Centralamerika i ett utbrott som kom att klassas som en pandemi. Viruset var sedan tidigare känt att ge milda symptom men först vid detta utbrott upptäcktes kopplingen till microcefali och hjärnskador hos barn vars mödrar blivit infekterade under graviditeten. En av orsakerna till att utbrottet blev…

Genetiskt modifierade höns värper framtidens läkemedel

  Biologiska läkemedel har det senaste decenniet bidragit till förbättrad behandling av bland annat ledgångsreumatism och cancer. Gemensamt för biologiska läkemedel är att den aktiva substansen har biologiskt ursprung och tillverkas av t.ex. celler eller bakterier. Mängden aktiv substans som en cell- eller bakteriekultur kan producera är liten vilket ofta gör framställningen av läkemedlet dyr…

Första RNAi-läkemedlet godkänt i USA och EU

Det första läkemedlet som baseras på RNA-interferens (RNAi) har marknadsgodkänts i USA och inom EU. RNAi är en naturlig process som reglerar hur mycket protein som produceras från en viss gen. Hur RNAi fungerar beskrevs för första gången 1998 av forskarna Craig Mello och Andrew Fire. Åtta år senare belönades de med nobelpriset i medicin…