Sekvensbestämning av 7 000 år gammal jägare-samlare

Ett spanskt forskarlag har analyserat DNA från en man som var jägare och samlare och levde i Spanien för ungefär 7 000 år sedan. Kvarlevorna upptäcktes 2006 i en grotta i norra Spanien och i en tandrot hittade forskarna tillräckligt mycket DNA för att kunna genomföra sina analyser. Analyserna visade att individen hade den ovanliga…

Inaktivering av insektsgener med ny teknik

Myggan Aedes aegyptis arvsmassa har tidigare sekvensbestämts, men det är många av myggans gener som man ännu inte vet vad de har för funktion. Det mest effektiva sättet att studera en gens funktion är att inaktivera genen av intresse och därefter studera vad som händer. Nu har forskare från USA använt sig av tekniken TALEN med…

Genetisk variation och evolution

År 2012 presenterades resultaten från det så kallade 1000 Genomes Project, ett internationellt projekt inom vilket arvsmassan hos 1 000 människor kartlagts. Syftet med projektet var att enklare kunna avgöra vilka genetiska förändringar som bidrar till sjukdom. Under 2013 publicerades en studie där forskare använt information från genomprojektet för att identifiera genvarianter som möjligen kan…

50 000 generationer av E. coli används för att bättre förstå evolutionen

År 1988 bestämde sig forskaren Richard Lenski för att spara Escherichia coli bakterier i sin frys för att bättre förstå bakteriens evolution. Tolv flaskor med bakteriekulturer har sedan starten skötts dag ut och dag in, år efter år, oavsett om det har varit vardag eller helg. Varje dag förs 1 procent av bakterierna över till…

Enzymer i pandans avföring kan göra biobränsle

Jättepandans diet består till stor del av bambu. För att kunna ta till sig de flesta av näringsämnena i bambun måste både cellulosa och lignin brytas ner i pandans matsmältningssystem. Eftersom jättepandan har relativt korta tarmar måste enzymerna som bryter ner dessa ämnen vara väldigt effektiva. Dessa effektiva enzymer skulle kunna spela en viktig roll…