Enzymer i pandans avföring kan göra biobränsle

Jättepandans diet består till stor del av bambu. För att kunna ta till sig de flesta av näringsämnena i bambun måste både cellulosa och lignin brytas ner i pandans matsmältningssystem. Eftersom jättepandan har relativt korta tarmar måste enzymerna som bryter ner dessa ämnen vara väldigt effektiva. Dessa effektiva enzymer skulle kunna spela en viktig roll…

Självlysande silke från genmodifierade larver

Genom att modifiera silkesmaskar har japanska forskare tagit fram silke som fluorescerar i grönt, rött eller orange. De proteiner som gör detta möjligt är en grupp självlysande proteiner som används flitigt inom forskningen. Där kan de användas för att följa biologiska förlopp, som till exempel hur cancerceller sprider sig. Upptäckten och vidareutvecklingen av de självlysande…

Fladdermöss är släkt med hästar

Fladdermöss är en ovanlig grupp av däggdjur. De är de enda av alla däggdjur som kan flyga. Deras ”händer” är mycket stora och de har flyghud mellan ”fingrarna”. Tillsammans med tandvalar och vissa näbbmusarter är fladdermöss de enda däggdjuren som kan använda ekolokalisering för att orientera sig. De skickar ut en ljudsignal som får studsa…

Bakterie som lever i en bakterie som lever i en lus

Ullusen (Planococcus citri) lever enbart av växtsafter, en diet som leder till brist på essentiella aminosyror (proteinbyggstenar som lusen inte kan tillverka själv). Det som gör att ullusen trots allt lever och frodas är att den lever i symbios med två bakteriearter, Tremblaya priceps och Moranella endobia. Den ena bakteriearten, Moranella, lever i Tremblaya som…

Kålmalens arvsmassa kartlagd

Växter försöker på olika sätt förhindra att bli uppätna till exempel genom ett kemiskt försvar. De producerar helt enkelt ämnen som är giftiga för exempelvis insektslarver. Växtätare å sin sida är ofta anpassade till en specifik grupp av värdväxter vars kemiska försvar inte skadar dem. Kålmalen (Plutella xylostella) är den mest destruktiva skadegöraren på korsblommiga…